气候变化给北极熊带来疾病威胁

 作者:郁琴矮     |      日期:2017-12-29 06:18:04
作者:Shaoni Bhattacharya(图片来源:Matthias Breiter / FLPA)随着栖息地的萎缩和食物供应日益减少,北极熊的命运在气候变化面前显得十分严峻现在有消息称,标志性的北极哺乳动物可能面临另一个潜在的破坏性威胁:它可能特别容易受到由于变暖而向北移动的新病原体的影响在佛罗里达州新学院,萨拉索塔和纽约美国自然历史博物馆工作的戴安娜·韦伯领导了一个团队,对加拿大98头北极熊的DNA进行测序他们专门研究编码主要组织相容性复合体(MHC)的基因 - 一种在细胞表面发现的分子,它是大多数脊椎动物免疫系统的重要组成部分 MHC分子通过与它们结合来记录病原体的存在这会提醒身体的免疫细胞识别外来入侵者并进行动员由于MHC分子的结合位点由高度可变的基因编码,因此能够检测多种病原体但不是在北极熊 Weber及其同事发现,北极熊的MHC基因多样性特别低研究人员表示,这可能是对北极生活的一种适应,与低纬度相比,它相对没有虫子之前在大西洋鲑鱼中的研究表明,在通常生活在较低温度条件下的动物中,编码MHC结合位点的基因的多样性较低研究人员警告说,如果适应北极环境中的生存导致免疫系统不那么通用,那么随着全球气温上升,北极熊等北极物种可能会受到病原体流入的威胁 “现在在北极动物中观察到许多疾病[以前没见过或不常见”,韦伯说 “低多样性,尤其是免疫系统中的多样性应该成为一个问题”“我们知道,北极气候的区域性变化可能 - 直接或间接地 - 改变宿主 - 病原体关系,并影响宿主免疫反应的效率,” Karina Acevedo-Whitehouse,曾在墨西哥克雷塔罗自治大学和伦敦动物学研究所工作她说很难做出预测,因为没有人知道哪些病原体可能会将其范围扩大到北方但MHC的低度多样性可能“合理地增加了疾病驱动的[北极熊]人口下降的可能性”德国法兰克福生物多样性和气候研究中心的进化遗传学家阿克塞尔·詹克说,这项研究很重要,因为它“让我们意识到了这种危险”,他最近的研究表明,北极熊的遗传多样性很低然而,他指出,低免疫多样性并不一定转化为疾病易感性他说,猎豹是一本教科书案例 “我们已经知道,30年来,猎豹在一些免疫基因上的变异性很小,但它们在充满病原体的环境中茁壮成长”北极熊很可能在之前的变暖期中幸存下来然而,这次变暖的速度更快,并伴随着人为驱动的栖息地破坏,非法狩猎和污染的额外挑战 “所有这些都加剧了对北极熊生存的真正威胁,”Janke说期刊参考:动物保护,doi.org / mht关于这些主题的更多信息: